Foto: La cápsula Crew Dragon despegará desde la histórica plataforma 39A del complejo de Cabo Cañaveral, Florida, 1 marzo 2019

La cápsula Crew Dragon despegará desde la histórica plataforma 39A del complejo de Cabo Cañaveral, Florida. (@SpaceX)

La compañía SpaceX lanzará este sábado desde Cabo Cañaveral (Florida, Estados Unidos) una cápsula no tripulada con destino a la Estación Espacial Internacional (EEI) que tiene como objetivo demostrar la capacidad de la empresa para enviar al espacio módulos con astronautas.

La Demo Mission-1 (DM-1) es un “vuelo de prueba sin tripulación a bordo” que probará a los astronautas la capacidad de SpaceX para viajar de forma “segura y confiable hacia y desde la EEI”, como parte del programa de tripulación comercial de la NASA, resalta la compañía en su página web.

Foto: La compañía SpaceX lanzará una cápsula no tripulada hacia la Estación Espacial Internacional, 1 marzo 2019
La compañía SpaceX lanzará una cápsula no tripulada hacia la Estación Espacial Internacional (EEI). (@AdriaMB97)

La cápsula Crew Dragon, una versión mejorada del módulo de carga Dragon, despegará el sábado desde la histórica plataforma 39A del complejo de Cabo Cañaveral (Florida), la misma del lanzamiento de las misiones lunares del programa Apolo.

Este nuevo módulo espacial cuenta con nuevos sistemas de soporte de vida para la tripulación, paneles de control de la nave, diseño de asientos y un sistema de propulsión que puede usarse en caso de emergencia en el lanzamiento para poner a salvo a la tripulación.

El lanzamiento tendrá lugar a las 2:49 hora local (7:49 GMT) del sábado y, “tras la separación en etapas, SpaceX intentará que aterrice la primera fase del cohete Falcon 9” en la plataforma llamada “Por supuesto que todavía te quiero”, situada en el Atlántico.

Bajo un contrato con la NASA por el que recibirá 2,600 millones de dólares, el plan de SpaceX en esta primera fase es llevar a cabo un vuelo de prueba sin tripulantes, pero que llevará suministros a los astronautas que se encuentran en la estación espacial.

Dentro de la cápsula irá además un maniquí vestido con traje de astronauta similar al que SpaceX envió al espacio en 2018 sentado en un automóvil deportivo a bordo del cohete Falcon Heavy.

Foto:Dentro de la cápsula irá un maniquí vestido con traje de astronauta similar al que SpaceX envió al espacio en 2018, 1 marzo 2019
Dentro de la cápsula irá un maniquí vestido con traje de astronauta similar al que SpaceX envió al espacio en 2018. (@CdeCiencia)

Si todo va según lo previsto, en abril próximo SpaceX llevará a cabo un nuevo test de vuelo para probar un sistema de emergencia y, meses más tarde, en verano, transportará por primera vez a dos astronautas de la NASA a la estación espacial, donde permanecerán dos semanas.

“Mientras se prepara a Dragon para el traslado de seres humanos por primera vez, SpaceX continuará haciendo viajes regulares a la EEI con suministros y carga”, señala la compañía aeroespacial fundada por Elon Musk.

SpaceX destacó que, “actualmente”, la Dragon es la “única nave espacial que puede traer de regreso a la Tierra una gran cantidad de carga”.

Desde 2011, año en que la NASA finalizó el lanzamiento de sus transbordadores, Estados Unidos ha tenido que recurrir a la Soyuz rusa para enviar astronautas a la EEI, acuerdo por el que pagaba a Moscú unos 80 millones dólares por asiento y, también, una situación engorrosa para una potencia muy orgullosa de su historia espacial y de haber pisado la Luna.

Frente a la Soyuz, la Crew Dragon, aseguran, tiene como ventaja que ha sido diseñada desde cero con los avances científicos más recientes.

Con información de EFE.
RAMG