Conoce la capital mundial de los relámpagos

Los turistas son atraídos por el fenómeno llamado Relámpago del Catacumbo. (Twitter, @SogaturVe)

De acuerdo con la NASA, existe la capital mundial de los relámpagos. Se trata de la localidad de Ologá, sobre el lago de Maracaibo (estado Zulia, al occidente de Venezuela); donde no es posible pasar la noche completamente a oscuras.

Es que durante ocho meses del año, entre abril y noviembre, los relámpagos aparecen de manera constante en el cielo; un fenómeno al que los habitantes están acostumbrados y que maravilla a los turistas.

Conoce la capital mundial de los relámpagos
Científicos recabaron datos durante 16 años para llegar a la conclusión de que la capital mundial de los relámpagos no está en África. (Twitter, @Hernanparrad)

Científicos recabaron datos durante 16 años para llegar a la conclusión de que la capital mundial de los relámpagos no está en África. (Twitter, @Hernanparrad)

Al año se registran alrededor de 297 tormentas eléctricas y, de acuerdo con la NASA, caen 1.6 millones de rayos por año.

Ese registro fue realizado por la agencia espacial estadounidense y por las universidades de Maryland y Alabama (ambas en Estados Unidos) y la de Sao Paulo (Brasil), que confirmaron que el lago de Maracaibo es la capital mundial de los relámpagos.

Aunque este fenómeno es ampliamente conocido en Venezuela como el “Relámpago del Catatumbo”, los expertos consideraban que la mayor concentración de este fenómeno se originaba en la cuenca del río Congo, en África; además, consideraban que ninguna zona le quitaría el trono a África Central, especificaron los científicos en un boletín de la Asociación Estadounidense de Meteorología (AMS).

Conoce la capital mundial de los relámpagos
Datos indican que entre abril y noviembre ocurren 297 tormentas eléctricas y can 1.6 millones de rayos al año en la zona. (Twitter, @SogaturVe)

Datos indican que entre abril y noviembre ocurren 297 tormentas eléctricas y can 1.6 millones de rayos al año en la zona. (Twitter, @SogaturVe)

El equipo científico necesitó recolectar 16 años de datos para llegar a estas conclusiones.

El fenómeno fue bautizado como “Relámpago del Catatumbo” porque se creía que solo sucedía en el delta del río Catatumbo, mientras desembocaba en el lago de Maracaibo, el más grande de Sudamérica.

Los científicos analizaron miles de datos captados por un sensor de rayos llamado Lightning Imaging Sensor (LIS, por sus siglas en inglés) que la NASA puso en el satélite Tropical Rainfall Measuring Mission (TRMM), el cual produjo cerca de 17 años de información sobre lluvias tropicales.

Casi al final de la misión observaron datos que les permitieron identificar lo que llamaron “puntos calientes de los relámpagos”.

Más allá de la investigación científica, el fenómeno atrae a visitantes, como constatan los guías que instalan campamentos para los turistas que quieren vivir “la experiencia del relámpago”.

Además de brindarle a Venezuela un récord, el estudio científico podría arrojar información importante sobre el cambio climático en el planeta, sobre la hipótesis de que “los relámpagos y tormentas eléctricas pueden ser un indicador sensible del cambio de temperatura”.

Defienden que comprender la relación de los rayos y relámpagos con el clima severo y la química atmosférica es clave en la creación de políticas públicas del medio ambiente.

 

(Con información de BBC World)